תרופות מיותרות ויחסי ציבור משומנים

הנה זה מתחיל: כתבות חדשות על תרופה חדשה שאולי אתם לא באמת צריכים, אבל אף אחד לא יסביר לכם את זה. כספי חברות התרופות משלמים תמורת פרסומים שמציגים את המציאות באור ורוד ורוד.

הציצו בכתבה הזו באתר MyFox של רשת FOX. זה פורמט שחוזר על עצמו – סיפור אמריקני קלאסי, על בחור צעיר וספורטיבי שחייו היו מושלמים לולא כאבי הראש שתוקפים אותו מדי פעם. ואז, מגיעה ההצלה: "אבל עכשיו, תרופה חדשה שהגיעה לשוק עשויה להציע הקלה ללא התמכרות…" וכו'. בקיצור: כל מה שאתם צריכים כדי להפסיק לסבול ממיגרנות הוא לקנות את התרופה הזו (וזה חס-וחלילה לא קשור לעובדה שקיבלנו מהיחצ"ן של חברת התרופות כתבה מוכנה, שצריך רק לשנות לה את הכותרת).

התרופה בה מדובר, אגב, היא טרקסימט, שבפוסט קודם כבר הסברתי מדוע מצד אחד הגיוני שהיא תעבוד ומצד שני מדוע אני חושב שהיא מיותרת לגמרי לחלק גדול מהאנשים שסובלים ממיגרנות. עד כמה שאני מבין (ואני לא רופא אבל עם כמות התרופות שנרשמו לי עבור מיגרנות אני יכול בשקט להיחשב לבית מרקחת), הסיבה שהתרופה הזו משפיעה על יותר אנשים היא לא בגלל האפקט הסינגרטי של מרכיביה, אלא בגלל שכל אחד מהמרכיבים עוזר לסוג שונה של בעיות.

למעשה, אם הניסוי הקליני היה כולל אנשים שסובלים ממיגרנות, כאבי שיניים וכאבי מחזור, אז התוצאות היו אפילו יותר טובות, כי מדובר בעצם בשילוב בין תרופה כללית נגד כאבים (נפרוקסן, משכך כאבים אנטי-דלקתי לא-סטרואידי) לבין תרופה ייעודית למיגרנות (סומיטריפטן, החומר הפעיל באימיטרקס ותרופות אחרות). להמשיך לקרוא

רפואה לעשירים, מחלה למדינה

זה לא סוד שיש הרבה בעיות במערכת הבריאות הישראלית, והפוסט הזה הולך להיות פסיק קטן בכל מה שנכתב וייכתב עליהן. בכל אופן, אני רוצה להסיט את הדיון מהנתיב הרגיל שלו ולומר כמה מילים על התפיסה שעומדת מאחורי המערכות ומאחורי הבעיות.

בוודאי שמעתם וקראתם הרבה על ה"רפואה האפורה", וכל כך שהטיפול הרפואי שמקבל בישראל מי שידו משגת, הוא הרבה יותר טוב משל מי שלו. מעבר לבעייתיות המוסרית, אני חושב שזו אנומליה שמעידה על חולי חברתי ועל עיוות כלכלי.

הנחת העבודה שלי – שאפשר להתווכח עליה כמובן – היא שאין כאן בעיה כלכלית אובייקטיבית. כלומר, למדינת ישראל אין שום בעיה להעניק לכל תושביה טיפול רפואי מצויין. ההתדרדרות המתמשכת של שירותי הרפואה הציבוריים היא לא רק בעיה חברתית אלא גם כשל כלכלי, שגורם הפסד. במילים אחרות: למדינת ישראל משתלם להשקיע יותר ברפואה.ויש לי דוגמאות.

דוגמא ראשונה: מימון תרופות נגד מיגרנה.
לקוראי הבלוג הזה אני לא צריך לספר כמה כושל הטיפול הרפואי בכאבי ראש בכלל ובמיגרנות בפרט. ישנם הרבה רופאים טובים בישראל ויש לרפואה פתרונות טובים יחסית למיגרנות, אבל רוב הסובלים ממיגרנות לא מאובחנים  ואלו שמאובחנים לרוב לא יכולים ליהנות ממה שהרפואה מציעה להם, מסיבות כלכליות. רוב התרופות היעילות פשוט עולות יותר מדי וקופות החולים מציעות סבסוד מינימלי אם בכלל.

הנזק למשק כתוצאה מאובדן ימי עבודה וירידה בפריון העבודה: כ-2.5 מיליארד שקלים בשנה. הרבה יותר ממה שהיה עולה למדינת ישראל להעניק טיפול טוב יותר לבעיה.

דוגמא שנייה: הטיפול הרפואי בפליטים.

מדינת ישראל מסרבת לקחת על עצמה את האחריות להעניק טיפול רפואי לכ-3000 פליטים וכמה אלפי עובדים זרים שאין להם ביטוח רפואי. עמותת רופאים לזכויות אדם פועלת כדי לשנות את המצב, וישנה הצעת חוק חדשה של ח"כ כהן (מרצ) וח"כ פינס (עבודה), וישנו קמפיין הבלוגרים. להמשיך לקרוא

תרופה חדשה למיגרנה: Treximet

טרקסימט (Treximet), תרופה חדשה נגד מיגרנות, מבטיחה להיות הרבה יותר יעילה מתרופות אחרות. יכול להיות שזה נכון, אבל אני חושד שמדובר פשוט בתרגיל סטטיסטי.

מינהל המזון והתרופות האמריקני אישר בשבוע שעבר את השימוש בתרופה Treximet של GlaxoSmithKline. זוהי תרופה ייעודית למיגרנות, שאמורה להיות יעילה משמעותית מתרופות קודמות.

ההרכב של התרופה (לכדור) הוא 500 מ"ג נפרוקסן (naproxen sodium) ו-85 מ"ג סומיטריפטן (sumatriptan). כלומר, מדובר בשילוב בין משכך כאבים אנטי-דלקטי (הנפרוקסן הוא החומר הפעיל בנקסין, נרוסין וכו') לבין טריפטן (סומיטריפטן הוא החומר הפעיל באימיטרקס).  משכך הכאבים פועל סימפטומטית על הכאב, אבל גם מצמצם את התופעה הדלקתית שמצטרפת להתקף מיגרנה ממושך; הטריפטן אמור לפעול ישירות על המנגנון שמאחורי המיגרנה. להמשיך לקרוא

נתגלה הגן הגורם למיגרנות אצל נשים

מחקר חדש של קבוצת חוקרים מפינלנד, מצא מקור גנטי למיגרנות אצל נשים. בשנים הקרובות נראה תרופות ייעודיות שיתבססו על תגליות כאלה.

במחקר שתוצאותיו פורסמו במאמר במגזין American Journal of Human Genetics מדווחת קבוצת חוקרים מאוניברסיטת הלסינקי בפינלנד, כי גילתה קשר מובהק בין מיגרנות אצל נשים לבין גן השייך לכרומוזום 10q23.

המחקר שכלל 4000 נחקרים, אנשים שסובלים ממיגרנות ובני משפחותיהם, חיפש קשר בין מטען גנטי מסויים לבין הנטייה למיגרנות. החידוש במחקר הזה בהשוואה למחקרים דומים, שהצליחו פחות, הוא שחוקרים חיפשו סימפטומים שונים של מיגרנה, כדי לאבחן את הנטייה הגנטית שבאה לידי ביטוי בכאבי ראש מיגרנוטיים רק אצל חלק מהאנשים.

הממצאים של המחקר החדש מצטרפים למספר מחקרים קודמים, שמצאו הקשר גנטי לסוגים נוספים של מיגרנות. כתוצאה ממחקרים אלה נפתח אופק חדש לפיתוח תרופות ספציפיות לחולי מיגרנה, שישיגו תוצאות טובות יותר מהתרופות הקיימות.

אפשר לקרוא עוד על המחקר באתר Science Daily.
את המאמר המלא ב-AJHG אפשר למצוא כאן.

חמש דקות על מיגרנה (וידאו)

מהי מיגרנה? מהם סימניה? מה ההבדל בינה לבין כאבי ראש אחרים? מה אפשרויות הטיפול? סרטון של חמש דקות שמסכם את הנקודות העיקריות.

הסרטון לקוח מתוך תוכנית האירוחה האמריקנית Second Opinion. המנחה משוחח עם רופאה ועם פסיכולוגית, שמציגות את הצדדים השונים של הבעיה ושל הטיפול. אם ההתחלה משעממת אתכם תקפצו ישר ל-2:40.

אקסידול, פעם שנייה

כבר כתבתי כאן על התרופה הזו, אבל יש עדכונים.

פרגו, היצרנית של אקסידול, פתחה בתחילת השבוע הזה בקמפיין אינטרנטי לפרסום התרופה. היא הקימה אתר מיוחד לתרופה, בו היא טוענת בין השאר שאקסידול "מטפלת ספציפית במיגרנה". כפי שהסברנו כבר בפוסט קודם, מדובר בכדור שמשלב את החומרים הפעילים באקמול ואספירין, בתוספת של קפאין. המצאה לא-חדשה ולא בדיוק "ספציפית".

בדף "טיפים ועצות להפחתת מיגרנות" באתר (אני לא יכול לתת קישור ישיר כי זה אתר פלאש) נטען בין השאר:

א. ש"מומלץ להימנע ממרכיבי מזון מסויימים אשר יכולים להשפיע ישירות על התקפי המיגרנה… כגון שוקולד, גבינה צהובה ומזונות עם חומרים משמרים". זה אולי נכון לאנשים מסויימים, אבל כהמלצה גורפת זו המלצה גרועה. כבר פגשתי אנשים שמצאו את עצמם בלי שום דבר לאכול מרוב המלצות על מזונות ש"יכולים להשפיע".

ב. שמומלץ להימנע משהייה במקומות גבוהים "שכן הדבר יכול להוות גורם להתקפי מיגרנות". אני חייב להודות שמעולם לא שמעתי על זה ואין לי מושג אם זה נכון או לא, אבל נשמע לי טיפה מוזר.

ושוב, אני מזכיר שאני לא רופא ולא רוקח וכו' וכו' – ואולי באמת כדאי שתלכו לרופא לפני שאתם לוקחים תרופות, אפילו אם הן נמכרות ללא מרשם.

בוטוקס: תרופת פלא למיגרנה?

בוטוקס, הרעל הקטלני ביותר בטבע, הפך בשנים האחרונות לתרופת הפלא של הרפואה הפלסטית ומשמש גם לטיפול במיגרנות. מצד אחד, יש הצלחות. מצד שני – האם אתם באמת רוצים את הדבר הזה בגוף שלכם?

בוטוקס (Botox), קיצור של בוטולינום טוקסין (botulinum toxin) הוא החומר הרעיל ביותר לאדם (לא להתבלבל עם buttocks, ישבן). חצי גרם ממנו מספיק כדי להרוג את כל תושבי ישראל.

הבוטוקס התגלה בסוף המאה ה-19, כשהרופאים ניסו לפצח מחלת שרירים מסתורית, בשם בוטוליזם. בסופו של דבר, נתגלה הגורם למחלה: חיידק בשם קלוסטרידיום בוטולינום, שנמצא בעיקר בבשר משומר. בוטוקס הוא הרעלן שאותו חיידק מפריש.

נשמע קצת מטריד, אבל מסבתר שלחומר המפחיד הזה יש שימושים רפואיים לא מעטים. נערכו בו ניסיונות ראשונים בשנות ה-70' בארה"ב. החל משנת 1988 החלו לאשר בהדרגה בבריטניה וארה"ב את השימוש ב"רעלן A" של הבוטולינום לטיפול בעוויתות שרירים, פזילה, פרקינסון ומאוחר יותר גם כאבים ראומטיים, פיסורה, בעיות נאורולוגיות שונות, שבץ. להמשיך לקרוא

האם נתגלה הגורם למיגרנות

חוקרים צרפתים טוענים שגילו את המכאניזם שיוצר התקפי מיגרנה. אם הם צודקים, ייתכן שזהו צעד ראשון לקראת פיתוח של טיפולים ותרופות יעילים יותר – אבל אל תמהרו לשמוח; בשלב זה מדובר בעוד ירייה באפלה.

קבוצת חוקרים צרפתית טוענת שגילתה את הגורם האמיתי למיגרנות: פעילות חריגה באזור ההיפותלמוס.

ההיפותלמוס, אזור קטן שנמצא במרכז המוח, מעל יותרת המוח, מקשר בין הפעילות ההורמונלית לבין מערכת העצבים האוטונומית (זו שאחראית על הפעילות הלא-רצונית של הגוף, כולל פעימות הלב, הזעה, עיכול וכו'). הוא מגיב בין השאר למצבים הידועים כטריגרים למיגרנה – כמו רעב ושינויי טמפרטורה. להמשיך לקרוא